Nieuwe gokwet goedgekeurd: leeftijdsgrens naar 21, geen bonussen én reclameverbod!

Van Bram
Gepubliceerd 01/02/2024
Parlement stemt in met strengere gokregels

Het is nu officieel: strengere regels rond gokken. De plenaire vergadering van de Kamer heeft op donderdag 25 januari een wetsvoorstel voor een nieuwe gokwet goedgekeurd, met als doel Belgen beter te beschermen tegen een mogelijke gokverslaving.

Nieuwe gokwet goedgekeurd: leeftijdsgrens naar 21, geen bonussen én reclameverbod!

‘Nieuwe gokwet beschermt de maatschappij veel beter’

“Een historische overwinning tegen kwalijke en problematische gokverslavingen.” Stefaan van Hecke kreeg na vier jaar eindelijk zijn zin. Het Groen-kamerlid is al sinds 2019 druk met een verstrenging van de gokregels, maar botste tot afgelopen donderdag meermaals op tegenwerking. “Het was een lange strijd tegen de goklobby en tegen politici die zich voor de kar van de goklobby laten spannen.”

“Deze nieuwe wet beschermt spelers, hun naasten en de maatschappij veel beter”, verduidelijkt Van Hecke op de website van zijn partij. De tekst van de nieuwe gokwet gaat breed, maar de belangrijkste maatregelen zijn een algemene leeftijdsgrens van 21 jaar voor elke vorm van gokken, een principieel verbod op gokreclame, een algemeen verbod op gratis bonussen als lokmiddel en een strikt cumulverbod, dat de speler verplicht om voor elk type kansspel een aparte speelrekening te openen. 

Algemene leeftijdsgrens voor kansspelen (21+)

De strengere gokwet legt voor elke vorm van kansspelen, dus ook weddenschappen, een minimumleeftijd van 21 jaar op. Een logische stap, zo redeneert Van Hecke: “Uit onderzoek blijkt dat probleemgokken op jongere leeftijd begint en dat kan leiden tot neurologische kwetsbaarheid.”

Als jongeren toch kunnen gokken door nalatigheid aan de kant van de aanbieder, dan kan deze verplicht worden om de inzet terug te betalen. Opvallend is dat de loterijspelen en krasloten van de Nationale Loterij buiten schot blijven. Daarvoor blijft de minimumleeftijd 18 jaar. 

Principieel reclameverbod 

Naast een algemene leeftijdsgrens komt er binnenkort ook een principieel verbod op gokreclame. Nadat voormalig minister van Justitie Vincent Van Quickenborne vorig jaar al strengere beperkingen doorvoerde, volgt er nu een totaalverbod, al kan de regering daar via een koninklijk besluit nog uitzonderingen op maken. “Maar elke vorm van reclame die niet uitdrukkelijk wordt toegestaan, is verboden. Er is geen grijze zone meer”, aldus Van Hecke. 

Daarmee komt het parlement tegemoet tegemoet aan een eerder advies van de Hoge Gezondheidsraad. Dat noemde het verbieden van gokreclame in een aanbeveling uit 2017 al “één van de meest doeltreffende maatregelen ter bescherming van de volksgezondheid.”

De Belgian Association of Gaming (BAGO) laat in een reactie weten een totaalverbod op gokreclame een brug te ver te vinden. Het vreest dat deze maatregel “op plaatsen waar de illegale operatoren massaal aanwezig zijn, met name online, ernstige neveneffecten zal hebben.”

Zo zullen volgens de Belgische beroepsvereniging van private kansspeloperatoren, waarin onder meer betFIRST, Golden Palace en Unibet in zijn verenigd, meer en meer spelers hun toevlucht zoeken naar casino’s op de zwarte in plaats van de witte lijst omdat ze het onderscheid tussen beide niet meer zien. Die uitspraken staaft BAGO onder meer met het feit dat een onlangs ingevoerd reclameverbod in Italië leidde tot een ongekende groei van de illegale markt. 

Totaalverbod op bonussen 

Een verbod op de gratis casino bonus was al opgenomen in een eerder koninklijk besluit, nu wordt het nog sterker wettelijk verankerd. Met andere woorden: alle gratis cadeaus om spelers te doen registreren of te laten blijven gokken zijn nu definitief taboe. Volgens de grote initiator achter de vernieuwde kansspelwet een grote stap in betere consumentenbescherming. “De voorbije jaren waren er tal van controverses waarbij (jonge) mensen met geschenken aangezet werden om aan een gokspel deel te nemen. Dat kan nu niet meer.”

Het einde van casino promoties en acties in België? 

De vernieuwde kansspelwet is streng, maar zal naar alle waarschijnlijkheid geen invloed hebben op de huidige acties en promoties die worden aangeboden door de beste Belgische online casino’s. Deze volgen namelijk al het eerdergenoemde koninklijk besluit en voldoen derhalve aan de wettelijke spelregels. Het gaat hier sec om gratis bonussen en cadeaus, in welke vorm dan ook, niet om prize drops, toernooien en andere winacties.

Cumulverbod

Tot slot gaat er straks ook een cumulverbod in, dat gokbedrijven verbiedt om meerdere type kansspelen op één plek aan te bieden. Fysieke uitbaters mogen nu al geen weddenschappen en casinospelen meer aanbieden op dezelfde locatie, binnenkort zal dat ook in het digitale domein niet langer mogelijk zijn.

Concreet betekent dat dat spelers straks voor elk type kansspel een aparte speelrekening moeten openen bij een operator; dus eentje voor sportweddenschappen, een ander voor casinospelen, nog eentje voor bingo, en zo verder. En dat maakt volgens BAGO het voorkomen van enige gokproblematiek net onmogelijk, aangezien het operators zo geen enkel totaalzicht meer hebben op problematisch speelgedrag en het lastiger wordt om preventief op te treden. De branchevereniging spreekt dan ook juist van “een zwarte dag voor de spelersbescherming”

Update van de kansspelwet van 2010

De nieuwe gokwet van Van Hecke zal die uit 2010 – na eerdere koninklijke besluiten – verder actualiseren. Hiermee werd destijds de online kansspelmarkt geopend en gelegaliseerd. Ook toen was het doel betere consumentenbescherming, maar bovenal de kanalisatie naar het veilige aanbod. En dat laatste komt volgens de goklobby straks juist weer in het geding. 

Onzin, zo meent Bram Constandt, professor sportmanagement en gokexpert (UGent) in De Standaard. Volgens hem brengt de verstrengde kansspelwet juist enkel winst: een einde aan deregulering en explosieve groei van de gokindustrie, met alle schadelijke gevolgen van dien. “De winst van de gokindustrie was het enige dat echt gekanaliseerd werd. De maatschappelijke kost van gokken groeide en werd afgewenteld op de samenleving.” 


Het laatste nieuws: