Gokexpert: ‘Legalisering online gokken was een historische fout’ 

Van Bram
Gepubliceerd 08/02/2024

De overheid heeft volgens gokexpert Ronny Willemen in 2010 een ‘historische fout’ gemaakt door online gokken niet langer te verbieden. Aangeziene gedane zaken geen keer hebben, pleit hij nu voor een drastische verandering van het systeem, inclusief overkoepelende speellimieten.

Gokexpert: ‘Legalisering online gokken was een historische fout’ 

‘Consequenties van legalisering zijn verkeerd ingeschat’ 

Ronny Willemen, gokexpert bij Integra-CAD Limburg en medeauteur van het boek Gokken is geen spel/Op weg naar herstel, vertelt in het Nieuwsblad dat 2010 het begin was van de huidige gokproblematiek. In dat jaar viel namelijk de politieke beslissing om online gokken te legaliseren en reguleren middels een vergunningsstelsel van de Kansspelcommissie (KSC). “Een historische fout”, zo klinkt het nu. 

Volgens Willemen was België niet klaar voor zo’n regulering. Vooral de overheid krijgt de zwarte piet, aangezien die de consequenties ervan zwaar hebben onderschat. “Gokken was plots altijd en overal mogelijk. Er was zoveel aanbod dat controle en regulering heel moeilijk werden”, verduidelijkt hij. “We zijn nu veertien jaar verder, maar nog altijd is de overheid in de achtervolging, in een poging de goksector aan banden te leggen en de spelers beter te beschermen.”

Katleen Peleman, directeur van VAD, gaat zelfs een stap verder door effectief te zeggen dat de wetgeving de enorme toename van online gokken in de hand heeft gewerkt. “Kijk maar naar Nederland. Daar hebben ze de wet in 2021 aangepast, naar Belgisch model. Het gevolg? In twee jaar tijd 450.000 gokkers erbij.”

Gokepidemie

Anno 2024 is gokken altijd en overal mogelijk. Dat heeft onder meer geleid tot een sterke evolutie van de EPIS-lijst, zoals de ‘zwarte lijst’ van probleemgokkers heet. Inmiddels hebben bijna 50.000 Belgen zich vrijwillig uitgesloten van casino’s, speelhallen en goksites

Officiële cijfers over het aantal probleemgokkers zijn er niet. Wel is bekend dat het aantal spelers – en dus ook probleemspelers – door de jaren heen exceptioneel is gegroeid. Waar in 2018 de Kansspelcommissie nog melding maakte van 343.846 Belgen die minstens eenmaal per week online gokten, waren dat er in 2022 al 634.000. “En we weten dat bij online gokken tien keer meer gokverslaafden voorkomen dan bij traditionele goktoestellen”, aldus Willemen.

Op vier jaar tijd steeg ook de totale inzet in online casino’s tot meer dan 10 miljard euro. Alleen al in de wedkantoren op internet werd in 2022 meer dan 2 miljard euro ingezet, waarvan 1,5 miljard euro op voetbalwedstrijden. Big business dus. 

Overkoepelende speellimiet 

Hoewel de verstrenging van de huidige gokwet een stap in de goede richting is, is er volgens de experts meer nodig om de ‘gokepidemie’ het hoofd te bieden. Zo moet er een overkoepelende speellimiet komen voor alle goksites, niet een weeklimiet per goksite, zoals nu het geval is.

Niet alleen omdat gokkers in de huidige situatie probleemloos kunnen switchen van de ene naar de andere site als ze op hun limiet botsen, ook behouden gokkers de mogelijkheid om hun limiet oneindig op te trekken. “En dat wordt hen echt niet moeilijk gemaakt door gokbedrijven”, aldus Willemen.

De huidige limieten zijn absurd hoog en bieden geen enkele bescherming”, vult Peleman aan. “Komt die gezamenlijke limiet er niet, dan moet de huidige limiet van 200 euro drastisch naar beneden. Die zou op maandbasis dan niet hoger mogen zijn dan 1 procent van het gemiddelde huishoudinkomen. Dat is het advies van de wetenschap.”

Overigens vindt ook KSC zelf dat het huidige systeem tekortschiet. Het biedt volgens de toezichthouder te weinig bescherming, zeker voor jonge of minder kapitaalkrachtige spelers. 

Gokken kan verslavend zijn. Stop op tijd! 


Het laatste nieuws: