Las Vegas en de maffia, hoe zit dat nu écht?

Waar geld is, daar is maffia. Kijk je een Hollywood film over Las Vegas, dan gaat dit negen van de tien keer ook over de aanwezige maffia in deze casinostad. Maar hoe zit dat nu echt? 

Het begin van Las Vegas 

Gokken is sinds 1931 legaal in Las Vegas en dit was dan ook hét moment voor de maffia om voet aan wal te krijgen. Grappig genoeg was Las Vegas in deze tijd nog lang en breed niet wat Las Vegas nu is. 

In de droge woestijnstad woonden op dit moment slechts een handjevol mensen. Al groeide dit in de jaren erna in een heel rap tempo. Waar de maffia in deze tijd het vooral van moet hebben in Las Vegas is het alcoholverbod. 

De jaren die hierop volgen ontwikkelt Las Vegas zich rap. Het verbod op alcohol wordt afgeschaft en na de tweede wereldoorlog groeit de stad in een aanzienlijk tempo. Langzaam maar zeker komen er steeds meer casino’s.

Een grote maffiabaas, Meyer Lansky, leent één van zijn vrienden een dik bedrag geld zodat één van de grootste en exclusieve casino haar deuren kan openen. Dit is de Flamingo en in 1946 opent zij haar deuren. Dit casino is gebouwd aan de weg die later bekend komt te staan als de Las Vegas Strip.

Tussen Lansky en zijn vriend gaat het echter al gauw helemaal mis. En Lansky laat zijn vriend in 1947 in Beverly Hills executeren. De Flamingo blijft vervolgens in handen van de maffia. 

De jaren 50 tot de jaren 80

De jaren 50 zijn de jaren waarin de maffia de overhand krijgt in Las Vegas. De één na de andere casino gigant is in handen van de maffia en een lange tijd heeft de maffia het ook écht voor het zeggen in Las Vegas. 

Dit blijft zo tot de jaren 80. De Amerikaanse overheid, die al geruime tijd in de smiezen had hoe het echt in elkaar steekt in Las Vegas, grijpt in. Toch ging dit minder gemakkelijk dan vooraf verwacht was.

De maffia is namelijk zeker niet dom. Zo gemakkelijk is het niet om te bewijzen dat er fraude, witwassen, afpersing en zwart geld rondgaat in Las Vegas.

Las Vegas van nu 

De maffia lijkt inmiddels niet meer de overhand te hebben in Las Vegas, al gaan er nog altijd verhalen rond. Wat hiervan waar is? Waarschijnlijk ligt dit ergens in het midden. Waarschijnlijk doet de maffia nog zeker wel zaken in Las Vegas. Maar de maffia heeft zeker niet meer heel Las Vegas in handen!

Lees hier het laatste nieuws:

Je casino's zullen worden verwijderd

Weet je het zeker?