Eindelijk nieuw casino op de Zeedijk?

Zeven gegadigden bouw nieuw casino Middelkerke

We zijn weer een stap dichterbij een nieuw casino op de Zeedijk in Middelkerke. Zeven projectontwikkelaars of groepen hebben namelijk bij de gemeente van de kustplaats een dossier ingediend om de bouw van het casino Middelkerke te realiseren. En ook voor de uitbating zijn vier kandidaten gevonden. Daarmee lijkt de casinosoap op weg naar een happy ending, al houden we in dit verhaal altijd een slag om de arm.


Unibet € 100 bonus en 150 free spins.

|


Eindelijk ‘architecturale casinoparel’ op de Zeedijk?

"We zullen nu eerst de ingediende projecten grondig nazien en evalueren", stelt burgervader Jean-Marie Dedecker (LDD) van Middelkerke in gesprek met Het Nieuwsblad. "Namen kunnen en zullen we daarom nog niet bekendmaken, maar ik kan nu al zeggen dat het een van de mooiste gebouwen aan de kust zal worden, een iconisch complex waar ze vanuit heel de wereld naar zullen komen kijken. Een architecturale parel."

Nu zou een cynicus kunnen zeggen dat hij dat eerder heeft gehoord. En dat klopt. In 2016 wordt het contract voor de bouw van het nieuw casino Middelkerke op de Zeedijk, na een zeer hobbelig parcours (waaronder twee aanbestedingsprocedures), door de gemeente en toenmalig burgemeester Janna Rommel-Opstaele (Open VLD) toegewezen aan een consortium van gokbedrijf Napoleon Games, aannemer Willemen en uitbater C-hotels. Het project van 30 miljoen euro is er eentje om in te kaderen zo mooi. ‘Het is een architecturaal landmark met een overdekte markthal, een congrescentrum, commerciële ruimtes, een hotel en een casino. Door de de mix aan functies en het schitterende uitzicht, wordt dit een topattractie’, luidt het vol trots bij het bouwbedrijf.

De enige ‘topattractie’ die anno nu op de Middelkerkse boulevard staat is echter een 44-meter hoog reuzenrad. U raadt het al: de gokparel die er moest komen, kwam er nooit. Het oude casino werd vorig jaar wel gesloopt, maar de nieuwbouw kwam er niet. In maart 2019 liet het gemeentebestuur het project zelfs helemaal stopzetten omdat Testerep, een dochteronderneming van bouwbedrijf Willemen, ‘systematisch in gebreke bleef’. Dedecker, die als oppositieleider al zijn vraagtekens zette bij het hele project dat volgens hem baadde in een sfeer van gesjoemel en vriendjespolitiek, liet het contract met Willemen op basis van ‘nalatigheden’ eenzijdig opzeggen en schreef op 14 juni 2019 een nieuwe aanbestedingsprocedure uit. Maar niet voordat hij de in puin liggende casinosite, dat in de volksmond inmiddels de naam ‘Tsjernobyl’ had gekregen, grondig liet opruimen.

Tot afgelopen woensdag, 4 september 2019, hadden partijen de kans om hun interesse kenbaar te maken in de nieuwe aanbesteding. Uiteindelijk dienden dus zeven projectontwikkelaars of groepen een dossier in, evenals vier potentiële uitbaters. Net als eerder zijn de kosten van het project geraamd op zo’n 30 miljoen euro en de gemeente zal de bouw van het nieuwe casino met een grote speelzaal, een evenementenhal en een hotel zelf financieren. Als alles volgens plan verloopt zal de nieuwe gokparel op 1 juli 2022 startklaar zijn. In de tussentijd kunnen gokliefhebbers overigens gewoon terecht bij een fraai tijdelijk casino aan de Westendelaan, dat wordt uitgebaat door Napoleon Games.

Bouwbedrijf Willemen eist flinke schadevergoeding

En wat dan met de (voorlopig) grote verliezer van deze enerverende casinosoap: bouwgroep Willemen? Dat heeft de gemeente inmiddels voor de rechtbank gedaagd en eist €8.135.807 schadevergoeding voor onder meer winstderving en reputatieschade. Maar de gemeente Middelkerke is geenszins van plan dat te betalen. "Anderhalf jaar hebben ze de site in puin laten liggen. De opzegvergoeding is wettelijk geregeld in de oorspronkelijke overeenkomst", aldus Dedecker. "We hebben met de groep onderhandeld, maar die onderhandelingen zijn afgesprongen toen ze tien keer meer eisten dan wat contractueel is voorzien. Te gek voor woorden."


Unibet € 100 bonus en 150 free spins.

|


 


guidecasino.be