Limburgs Mooiste: alles over de Amstel Gold Race

Wedden op de Amstel Gold Race 2019

Zondag staat met de Amstel Gold Race de ouverture van het klassieke heuvelwerk op het programma. In de Nederlandse draai-en-keer-koers is het voor de eerste keer aan de échte puncheurs van het peloton. Met onze voorbeschouwing ben je niet alleen startklaar voor de Amstel Gold Race 2019, maar ook in staat een succesvolle sportweddenschap af te sluiten in het online casino België.

Limburgs Mooiste

Van lelijk eendje tot schone zwaan. De geschiedenis van Limburgs Mooiste in een notendop. De Amstel Gold Race, ook wel ‘AGR’ genoemd, heeft in de loop der jaren succesvol afgerekend met het cynisme en dedain van de conservatieve wielerwereld en is uitgegroeid tot een volwaardige klassieker. Eentje die op de wielerkalender volgt op twee heuse wielermonumenten - de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. Bovendien is de koers ook het smakelijke voorgerecht op het ouderdomsdeken (La Doyenne) van het cyclisme: Luik-Bastenaken-Luik.

Het zou wijlen Herman Krott goed hebben gedaan. De AGR is namelijk ontsproten uit het brein van deze wielergekke Amsterdammer. Samen met zijn kompaan Ton Visser en hun sportbureau Inter Sport, waarmee ze in Nederland criteriums voor profrenners organiseerden, wilde hij namelijk een heuse Nederlandse wielerklassieker op poten zetten. En niet zomaar eentje. Nee, een die moest wedijveren met de echte monumenten van het cyclisme.

Amstel Gold

Om dit ambitieuze project te realiseren had Krott een grote sponsor nodig. Daarbij viel zijn oog meteen op de Amstel Brouwerij, de sponsor van de amateurploeg (Amstel Bier) waar hij de leiding over had. De Amsterdamse biergigant hapte toe. Niet in de laatste plaats omdat het zo een nieuw biertje in de markt kon zetten: Gold. De Amstel Gold Race was een feit. Een 280 kilometer lange koers tussen de Nederlandse hoofdstad en Maastricht, waar voor de winnaar een gouden ring in de vorm van een biertonnetje ter waarde van 750 gulden wachtte, was het idee.

Het liep echter anders. De koers was langer dan gedacht en werd zodoende geschrapt. Ook Rotterdam-Maastricht was geen optie, dus werd gekozen voor Breda-Meerssen, op Koninginnedag 1966. “Eerst mocht de wedstrijd vanwege de festiviteiten niet verreden worden, maar uiteindelijk gaf Samkalden (destijds minister van Justitie) toestemming”, aldus Krott. “Onder voorwaarde dat we het nooit meer op Koninginnedag zouden doen.”

Prestigeproject

Het bleek de perfecte start voor het ambitieuze wielerproject van Herman de l’Amstel. De nationale Nederlandse feestdag zorgde ervoor dat er veel volk op de been was. Publiek dat haar vingers kon aflikken bij het sterke deelnemersveld (Eddy Merckx, Jacques Anquetil, Rudi Altag en meer), dat was gepaaid met een goed betaald criterium de dag nadien. Het was Krott ernst: de Amstel Gold Race moest een heuse klassieker met internationale allure worden. “Het was een prestigeproject. Om het te doen slagen had hij ons ingehuurd”, stelde Jean Stablinski, de eerste winnaar van de AGR. “Toen ik aan de start om me heen keek, wist ik hoe laat het was. Alle grote namen waren present, het parcours was selectief en er was veel volk op de been. De ambiance was geweldig. Wie zou zo’n koers niet willen winnen?”

Het was de opstart voor een fraaie erelijst, waarop inmiddels heel wat grote namen prijken. Met een indrukwekkend palmares hoopte Krott ook het cynisme en dedain van de conservatieve wielergemeenschap over zijn koers weg te nemen. Veel criticasters zagen de AGR namelijk als een veredeld criterium, een ‘poenevenement van een biermagneet’. Bovendien moest de prille koers opboksen tegen de historie en uitstraling van de grote wielermonumenten. Iets dat de geestelijk vader al snel inzag: “De Amstel Gold Race zal nooit de naam krijgen van Parijs-Roubaix. Dat kan toch ook niet? Feyenoord-Ajax zal altijd dé wedstrijd zijn. Dat wil toch niet zeggen dat Zwolle-Feyenoord niet leuk kan worden?”

Perfecte koers

En leuk is Limburgs Mooiste op zeker. Mede door het feit dat de organisatie achter de enige Nederlandse klassieker constant op zoek is naar perfectie: manieren om de koers zo aantrekkelijk én leuk mogelijk te maken. Het parcours ging dan ook veelvuldig op de schop. Denk aan het implementeren van diverse hindernissen, zoals de introductie van de Limburgse heuvels (in 1971) en gegoochel met start- en finishplaatsen, waaronder de illustere Cauberg. Organisator Leo van Vliet overweegt zelfs om in de toekomst onverharde wegen, à la Strade Bianche, op te nemen in de AGR. “Boven Valkenburg liggen heel mooie wegen die hiervoor geschikt zijn”, aldus de koersdirecteur onlangs in het radioprogramma De Perstribune.

Daarmee heeft de Amstel Gold Race niet alleen een prominente plek op de wielerkalender te pakken, maar ook het respect van het peloton en haar volgers gewonnen. Illustratief daarvoor zijn de woorden van levende legende Merckx: "Vroeger was de Amstel Gold Race niet zo belangrijk, maar nu is het ongetwijfeld een van de mooiste en belangrijkste koersen van het jaar. Parijs-Roubaix en de Ronde van Vlaanderen hebben misschien meer traditie, maar dat zegt niet alles. De kasseienkoersen trekken de laatste jaren bijna uitsluitend specialisten. Dan vind ik het deelnemersveld van de Gold Race een stuk completer.”

Parcours Amstel Gold Race 2019

Amstel Gold Race 2018 | Highlights | Cycling | Eurosport 

Limburgs Mooiste heeft niet voor niets in de volksmond de naam de draai-en-keer-klassieker te zijn. Het peloton moet zich op zondag 21 april, tijdens de 54e editie, namelijk constant door smalle straatjes in het Limburgse heuvellandschap wurmen. Daarbij moeten de beroepsrenners zich in 265,7 kilometer liefst 35 klimmetjes ophijsen.

Waar in het verleden het startschot op de Maastrichtse Markt werd gegeven, trekt de meute nu vanaf 10:30 op gang van het prachtige Vrijthof. Na tien kilometer doemt dan de eerste hindernis op: de Slingerberg. Vervolgens volgen een drietal lussen door het Zuid-Limburgse heuvellandschap, inclusief drie passages van de iconische Cauberg en de finishlijn in Vilt-Valkenburg.

De Cauberg, waar eens de finishlijn getrokken was, wordt in de laatste kilometers wederom gemeden. Net als vorig jaar zijn in de finalelus van zestien kilometer alleen nog de Geulhemmerberg en de Bemelerberg opgenomen. Vorig jaar zei koersdirecteur Leo van Vliet hierover: “Met deze wijziging in de finale van de Amstel Gold Race zoeken we de smallere wegen op wat de controle door het peloton zal bemoeilijken.” En met succes, want de finale van 2018 – waarin de Deen Michael Valgren de concurrentie verraste (zie video) – was er eentje om duimen en vingers bij af te likken. Gaan we dit jaar op herhaling?

Laatste tien winnaars Amstel Gold Race

Hoewel de Amstel Gold Race deze eeuw slechts eenmaal door een Nederlander gewonnen werd (Erik Dekker in 2001), is de recordhouder wel een thuisrijder. Jan Raas was een klasse apart in Limburgs Mooiste en won de klassieker liefst vijfmaal (1977, 1978, 1979, 1980 en 1982). Tot enige ergernis van Krott die vond dat ‘zijn’ koers door de dominantie van de Zeeuwse machtssprinter was verworden tot een ‘een klein Hollands wedstrijdje’. Oftewel: de Amstel Gold Raas.

Anno nu is het palmares van Neerlands enige echte klassieker gevarieerder. Al kan er bijna gesproken worden van een Amstel Gold Phil, aangezien onze landgenoot Philippe Gilbert in de laatste tien jaar liefst viermaal het zegegebaar mocht maken (2017, 2014, 2011, 2010).

  • 2018: Michael Valgren (Den)
  • 2017: Philippe Gilbert
  • 2016: Enrico Gasparotto (Ita)
  • 2015: Michal Kwiatkowski (Pol)
  • 2014: Philippe Gilbert
  • 2013: Roman Kreuziger (Tsj)
  • 2012: Enrico Gasparotto (Ita)
  • 2011: Philippe Gilbert
  • 2010: Philippe Gilbert
  • 2009: Sergei Ivanov (Rus)

Favorieten Amstel Gold Race 2019

Julian Alaphilippe (Deceuninck-QuickStep)

“Als er niks met Julian Alaphilippe aan de hand is en hij onderweg niks tegenkomt, dan wint hij sowieso.” Oud-renner Thomas Dekker is in de wielerpodcast Het Wiel heel stellig op de vraag wie de absolute topfavoriet is voor Limburgs Mooiste. En met reden, want de 26-jarige Fransman is als puncheur een klasse apart. Er zijn maar weinig coureurs die überhaupt bij hem in het wiel komen, laat staan hem weten te verschalken.

Optimaal was de voorbereiding op de AGR en Belgische heuvelklassiekers niet, aangezien hij in de Ronde van het Baskenland onderuit schoof. Gelukkig kwam hij ervan af met slechts wat schaafwonden en gekneusde ribben. Wel moest hij een kruis maken over zijn ambities in het Spaanse rondje en enkele hersteldagen inlassen. Om toch wat koersritme op te doen, besloot hij op het laatste moment de Brabantse Pijl aan zijn programma toe te voegen. Daar kreeg hij de bevestiging dat het met de vorm wel goed zit: hij werd tweede achter een indrukwekkende Van der Poel. 

Wat denken de online bookmakers: scoort Julian Alaphilippe in de Amstel Gold Race 2019?

  • Winst: 6.50
  • Podium: 2.25

Mathieu van der Poel (Corendon-Circus)

“Ik wil de Amstel Gold Race rijden in mijn nationale driekleur”, stelt Mathieu van der Poel tegenover Velonews. “Het kan zomaar de enige kans in mijn carrière zijn om dat te doen, dus ik wil het niet missen.” En waar de Nederlandse alleskunner start, is hij ook direct één van de grote favorieten. Dat bleek wel eerder dit voorjaar, toen hij onder meer vierde werd in Gent-Wevelgem en opzien baarde met een sterke comeback en vierde plek in de Ronde van Vlaanderen. Bovendien won hij tussendoor ook nog even Dwars door Vlaanderen en de Brabantse Pijl.

“Hij is voor mij de grote favoriet”, motiveert oud-renner Karsten Kroon in de Metro. “Hij kan de afstand aan, het is in Nederland en hij kent het parcours heel goed. Van mij mag het ook. Ik hoop dat ik in ieder geval volgend jaar niet meer gebeld hoef te worden omdat ik dan nog steeds de laatste Nederlander op het podium van de AGR ben.”

Wat denken de online bookmakers: scoort Mathieu van der Poel in de Amstel Gold Race 2019?

  • Winst: 4.25
  • Podium: 1.80

Alejandro Valverde (Movistar)

Wereldkampioen Alejandro Valverde is gemaakt voor de heuvelklassiekers. Dat heeft hij in het verleden keer op keer bewezen. Zo won hij viermaal Luik-Bastenaken-Luik en liefst vijfmaal de Waalse Pijl. In Limburgs Mooiste wil het echter nog niet zo lukken voor El Imbatido (de Onverslagene). Achter de Nederlandse klassieker staat op zijn palmares nog een vette dikke nul. In twaalf deelnames kwam hij nooit verder dan de tweede plaats (2015, 2013). Vorig jaar was hij mee in de beslissende vlucht, maar lieten hij en zijn vluchtmakkers zich verrassen door Valgren.

Een zege in de AGR ontbreekt dus nog. En dat steekt Piti, want hij wil de lege plekken op zijn indrukwekkende palmares maar al te graag opvullen. “Ik wil de belangrijkste klassiekers winnen en zegevieren waar ik het nog nooit heb gedaan, zoals in de Amstel of Lombardije”, aldus Valverde in 2016 in gesprek met Cyclingnews. Wellicht dat het in de regenboogtrui zondag eindelijk eens raak is en er gebroken kan worden met het verleden?

Wat denken de online bookmakers: scoort Alejandro Valverde in de Amstel Gold Race 2019?

  • Winst: 21.00
  • Podium: 6.00

Philippe Gilbert (Deceuninck-QuickStep)

Paris–Roubaix 2019 | EXTENDED HIGHLIGHTS | 4/14/19 | Cycling on NBC Sports 

De formatie van Patrick Lefevere heeft met Philippe Gilbert nog een sterke troef in handen. De winnaar van Parijs-Roubaix steekt in de vorm van zijn leven en is een certitude in de finale van Limburgs Mooiste. Bovendien kan hij met een nieuwe zege in de AGR het record van Jan Raas evenaren qua zeges (5).

Toch is het de vraag in hoeverre de echte motivatie er bij Phil is om weer uit te pakken met een glansprestatie. Gilbert zit namelijk meer met zijn hoofd bij zijn ‘Strive to Five’ – succes in elk van de vijf wielermonumenten (alleen Milaan-San Remo ontbreekt nog) – en de ‘piepjonge’ Nederlandse klassieker is dat uiteraard niet. Bovendien behoren de heuvelklassiekers tot de absolute hoofddoelen van ploegmakker Alaphilippe. Maar wees niet verrast als Gilbert in de finale in de juiste vlucht zit.

Wat denken de online bookmakers: scoort Philippe Gilbert in de Amstel Gold Race 2019?

  • Winst: 19.00
  • Podium: 6.50

Maximilian Schachmann  (BORA-hansgrohe)

Vergeet Peter Sagan, Maximilian Schachmann is bij BORA-hansgrohe dé man om in de gaten te houden in de AGR. Niet alleen omdat Peter de Grote wat van zijn onoverwinnelijke aura lijkt te hebben verloren, maar bovenal omdat de 25-jarige Duitser in bloedvorm is. Hij was dé revelatie van de afgelopen Ronde van het Baskenland, waar hij liefst drie ritzeges pakte en niet tegen Janneke en Mieke. Nee, tegen Alaphilippe, Kwiatkowski en co.

Hij lijkt dus klaar te zijn voor de heuvelklassiekers. Te beginnen met Limburgs Mooiste, waar hij goed moet kunnen gedijen. Schachmann is een echte puncheur, met een zeer sterk eindschot. Bovendien kan hij ook nog speculeren op een aanval van ver, gezien zijn uitzonderlijke tijdrijderscapaciteiten.

Wat denken de online bookmakers: scoort Maximilian Schachmann in de Amstel Gold Race 2019?

  • Winst: 11.00
  • Podium: 3.50

Alberto Bettiol (EF Education First)

EF Gone Racing - Episode 7: Tour of Flanders 

Direct na zijn verrassende zege in de Ronde van Vlaanderen ging het vizier op de heuvelklassiekers. “De Amstel Gold Race is een koers die goed past bij mijn mogelijkheden”, stelt Alberto Bettiol in de Gazzetta dello Sport. “Luik-Bastenaken-Luik aan de andere kant lijkt op het oog wat te zwaar. Daarin kunnen we beter gaan voor Michael Woods, die meer een klimmer is.”

Dat Bettiol hoge ogen kan gooien in de Amstel Gold Race, bevestigen zijn ploegmaats in gesprek met Sporza. “Net als Bettini heeft hij een enorme punch op de klimmetjes. Op een goeie dag hoort hij bij de beste van de wereld in dat werk”, vertelt Matti Breschel. Sebastian Langeveld voegt toe: “Hij is inderdaad heel explosief. Maar ook in de bergen kan hij goed mee. Ik herinner mij de Tour, waar hij nog gewoon meeging toen er bergop nog maar 20 renners overbleven.”

Wat denken de online bookmakers: scoort Alberto Bettiol in de Amstel Gold Race 2019?

  • Winst: 26.00
  • Podium: 7.50

Outsiders Amstel Gold Race 2019

Uiteraard zijn er naast bovenstaande klasbakken nog andere renners die een gooi kunnen doen naar de zege in Limburgs Mooiste. We hebben de outsiders op een rijtje gezet:

Coureur Winst AGR Podium AGR
Michael Matthews (Aus) 11.00 3.50
Peter Sagan (Slw) 11.00 3.75
Michal Kwiatkowski (Pol) 17.00 5.00
Tim Wellens 19.00 5.50
Jakob Fuglsang (Den) 29.00 8.00
Alexey Lutsenko (Kaz) 29.00 8.00
Wout van Aert 29.00 8.00

Ervaar ‘AGR’ met sportweddenschap

Nu je op de hoogte bent van de favorieten én outsiders van Limburgs Mooiste, is het mogelijk om de Nederlandse wielerkoers nog een stuk aantrekkelijker te maken. Veel legale Belgische bookmakers geven je namelijk de mogelijkheid om te wedden op de uitkomst van de Amstel Gold Race 2019. Zo beleef je de eerste échte heuvelklassieker van het seizoen op zijn best.

Meer weten over wedden op sport: lees het hier!


guidecasino.be