Betway sinds november 2017 hoofdpijndossier

Kansspelcommissie begint strafprocedure tegen Betway

Betway zit in vieze papieren. De Belgische Kansspelcommissie start namelijk een strafprocedure tegen het internationale gokbedrijf en de sponsor van de Beker van België en Anderlecht. Betway wordt aangeklaagd voor ‘de cumul van vergunningen en het gebrek aan transparantie’.  Het strafdossier wordt overgedragen aan de fiscus, de antiwitwascel en het parket.

Betway: sinds november 2017 hoofdpijndossier

Dat de Belgische Kansspelcommissie Betway op de korrel heeft, is niet nieuw. Sinds november 2017 is het gokbedrijf namelijk een hoofdpijndossier van de toezichthouder, nadat het opdook in de zogenoemde Paradise Papers - een verzameling gelekte documenten uit belastingparadijzen. Op basis daarvan onthulden Knack, Le Soir en De Tijd, in samenwerking met het internationale consortium van onderzoeksjournalisten (ICIJ) en de Duitse krant Süddeutsche Zeitung, de schimmige constructies en geldstromen achter Betway.

Het Maltese hoofdkantoor (Betway Limited) is namelijk weinig meer dan een postbusbedrijf met een klein naamplaatje dat eigendom is van een offshore op de Britse Maagdeneilanden (Betway Group Limited). Toch ontvangt het jaarlijks flinke geldstromen, zo bleek uit de Paradise Papers. Zo stroomde in december 2014 nog ruim 28,8 miljoen euro binnen na een lening van mysterieuze aandeelhouders van diezelfde eilandengroep.

‘Betway is cumul aan vergunningen en gebrek aan transparantie’

Aangezien de Kansspelcommissie graag wilde weten wie er nu daadwerkelijk schuilgaat achter Betway en of deze mysterieuze gelden wel koosjer waren, schoot de toezichthouder in actie. Het startte direct een eigen onderzoek naar de duistere structuur van de goksite. Maar zonder resultaat, naar nu blijkt. Na ruim een jaar wisten de controleurs namelijk geen duidelijk zicht krijgen op de geldstromen achter Betway noch de begunstigden van dit alles.

Wel meldt De Tijd dat er een Maltese advocaat betrokken is bij het beheer van Betway op Malta. Deze man zou al eerder in opspraak zijn geraakt als consultant van een ander gokbedrijf op het eiland, dat zelfs door de Italiaanse maffia zou zijn geïnfiltreerd. Volgens de controleurs kan zijn betrokkenheid bij Betway een overtreding van de Belgische kansspelwet zijn, aangezien hij zowel actief is in E-vergunningen (voor fabrikanten) en F-vergunningen (voor uitbaters van kansspelen). En zo’n cumul is verboden. Op overtredingen staat een celstraf van vijf jaar en een geldboete tot 800.000.   

Genoeg redenen voor de Kansspelcommissie om een juridisch traject in gang te zetten. “De commissie start een sanctieprocedure op wegens de cumul van vergunningen en het gebrek aan transparantie”, motiveert woordvoerster Marjolein De Paepe tegenover De Tijd. “Bovendien worden de bevindingen van de Kansspelcommissie overgemaakt aan het parket, de antiwitwascel (CFI) en de Bijzondere Belastinginspectie (BBI).”

Gokbedrijf van naam en belangrijke voetbalsponsor

Hoewel de mogelijke sancties variëren van een waarschuwing en een flinke geldboete tot een definitieve intrekking van de A-vergunning, blijft Betway rustig onder alle commotie.  Het bedrijf stelt bij monde van Roger Parkes dat de Kansspelcommissie op al haar vragen een antwoord heeft gekregen. “Ook in het vervolg van deze procedure zullen we alle medewerking verlenen, zodat een bevredigende oplossing snel wordt bereikt”, zegt de directeur compliance & legal in gesprek met medium EGR. Hij verwacht dan ook geen boete of sanctie.

Betway is een internationaal gokbedrijf van naam dat ook in ons land zeer actief is. Zo is het sinds 2016 de officiele betting-partner van Anderlecht en de Beker van België. Afgelopen september werd het contract met de Croky Cup zelfs met drie jaar verlengd. Sinds 2015 is het tevens als partner verbonden aan het casino van Brussel. Of deze strafprocedure ook gevolgen gaat hebben voor de vergunning van deze goklocatie, die in 2020 moet worden verlengd, is de vraag. Het Betway-dossier wordt dus sowieso vervolgd.


guidecasino.be