Geen gokpaleis, maar groot reuzenrad op casinosite Zeedijk

Site Casino Middelkerke na afbraak tijdelijk evenementenplein

Geen gloednieuw casino, maar een reuzenrad zal weldra de Zeedijk van Middelkerke sieren. Nadat de laatste resten van het oude casino (eindelijk) zijn afgebroken en de site een opknapbeurt heeft gekregen, moet er een tijdelijk evenementenplein herrijzen. Dat stelt burgervader Jean-Marie Dedecker in Het Laatste Nieuws (HLN).

Geen gokpaleis, maar groot reuzenrad op casinosite Zeedijk

Afbraak Casino Middelkerke: Van Casino tot Ground Zero 

“De Laatste afbraakwerken zijn momenteel in volle gang”, aldus Dedecker. “Binnen veertien dagen moeten niet alleen de afbraakwerken klaar zijn, maar moet er ook een nieuw laagje beton liggen.” De burgemeester en zijn schepencollege zijn namelijk van plan om op de huidige casinosite andersoortig amusement aan te bieden: een tijdelijk evenementenplein met onder meer een reuzenrad van 44 meter hoog en diverse bankjes.

De alternatieve herinrichting van de site aan de Zeedijk volgt op het stopzetten van het gemeentebestuur van de bouw van een nieuw casino in Middelkerke. Het prestigieuze nieuwbouwproject werd in 2016 tweemaal toegewezen aan de combi Napoleon Games en Groep Willemen.

Eerst ten faveure van Golden Palace/Groep Versluys, maar later – nadat de Raad van State besloot dat de procedure ‘onrechtmatig’ was verlopen – ook ten faveure van Infinity Games. Een eerste steen werd echter nooit gelegd. Sterker: bouwgroep Willemen finaliseerde nooit de volledige afbraakwerken van het oude casino, terwijl het deze reeds in januari 2018 begon.

Kritiek op aanbestedingsproces Casino Middelkerke

Dat was het gemeentebestuur van Middelkerke uiteraard een doorn in het oog. In plaats van een gloednieuw casino lag de Zeedijk immers vol met steenpuin en losliggende obstakels. Voor Dedecker en zijn schepencollege genoeg reden om de stekker uit het bouwproject te halen en een nieuwe internationale aanbesteding uit te schrijven. “Geen projectplanning en geen financieel plan: bouwgroep Willemen bleef systematisch in gebreke”, aldus de burgemeester in HLN.

De ‘ernstige, herhaaldelijke en systematische gebreken in de uitvoering van de projectovereenkomst’ door de bouwheer waren eind maart de spreekwoordelijke druppel voor het gemeentebestuur. Het aanbestedingsproces an sich kreeg namelijk al vanaf het begin langs alle kanten kritiek. De eerste procedure werd, zoals eerder aangegeven, ‘onrechtmatig’ bevonden door de Raad van State en ook de tweede procedure lag flink onder vuur.

Vooral Dedecker wierp zich op als een felle tegenstander. “Ik kan zwart op wit aantonen dat leden van het gemeentebestuur voor een andere kandidaat kozen omdat hun familie en zakenpartner het bijbehorende casinohotel zouden mogen uitbaten”, tekende HLN op uit de mond van de burgervader, die ook het ontwerp maar niks vond (‘het is precies een glazen serre en de open ruimte onderaan zorgt voor een heuse windtunnel’). Het onderzoek van het parket naar eventuele belangenverstrengeling en fraude loopt overigens nog.

‘Binnen twee tot drie jaar nieuw Casino Middelkerke’

Het moge duidelijk zijn: het hoofdpijndossier Casino Middelkerke is nog allerminst klaar. Naast het onderzoek van het pakket loopt er nog een juridische zaak, waarin Groep Willemen 8,2 miljoen euro eist van het gemeentebestuur voor het eenzijdig verbreken van het casinocontract. Een nieuw casino hoeft dus niet snel te worden verwacht. Dedecker: “Als alles goed verloopt, willen we eind dit jaar een nieuw project kunnen voorstellen. Hopelijk staat er binnen twee tot drie jaar een nieuw landmark aan onze kust.”

Wie in de tussentijd een gokje wilt wagen, kan overigens gewoon terecht in de Westendelaan. Daar is, sinds de afbraak van de oude goktempel, een tijdelijk casino ingericht. Dus mocht je de online kansspelen even beu zijn, is dat een meer dan prima alternatief.


guidecasino.be