Kansspelcommissie: 'FiFA-punten zijn inbreuk op kansspelwet'

EA stopt ‘betaald gokken’ met FIFA-punten na inbreuk kansspelwet!

Vanaf 31 januari 2019 is het voor Belgische liefhebbers van de populaire voetbalgame FIFA niet meer mogelijk om FIFA-punten te kopen. Met deze FIFA-points zijn verrassingspakketten te koop, waarin allerlei voetballers en verbeteringen voor de game zitten. De Kansspelcommissie (KSC) ziet dit als een vorm van ‘betaald gokken’ en een schending van de huidige kansspelwetgeving.

De Belgische kansspelwaakhond heeft al langere tijd computergames op de korrel waarin zogenoemde loot boxes worden verkocht. Dit zijn virtuele verrassingspakketten of schatkistjes die spelers voor geld kunnen aankopen, om meer plezier uit de game te halen. Zo ook in de wereldberoemde voetbalgame van Electronic Arts (EA), waarin FIFA-points je aan ‘Ultimate Team pakketten’ helpen. Dat zijn virtuele pakjes voetbalkaarten, waarin bekende spelers en specifieke verbeteringen zitten om je eigen team te versterken. Vergelijk het met de wereldberoemde Paniniplaatjes: het is altijd een verrassing wat je precies krijgt.

En juist daar zit het probleem, zo vindt de Gaming Commission. Het is namelijk een verkapte vorm van gokken: 'betaald gokken', om precies te zijn. En nog illegaal ook, want in strijd met de kansspelwet. Hoewel spelproducent EA het naar eigen zeggen niet eens is met de 'interpretatie' van deze wet – volgens de ontwikkelaar zijn de verrassingspakketten een ‘manier van spelen’ dan wel ‘speldynamiek’, heeft het besloten om vanaf donderdag te stoppen met de verkoop van FIFA-points. Daar zal het lopende onderzoek van het Brusselse parket naar loot boxes en diens inbreuken op de Belgische gokwetgeving ook voor een groot deel tussen hebben gezeten, gokken we zo. 

Wie overigens in het verleden FIFA-points kocht, mag ze wel gewoon houden. “Spelers hebben wel nog steeds toegang tot de Ultimate Team spelmodus en kunnen met hun huidige spelers verder spelen”, valt te lezen in een persverklaring. “Alle inhoud van het spel kan, zoals altijd het geval geweest is, gewonnen worden door het spel te spelen en spelers kunnen blijven gebruikmaken van munten en de transfermarkt.”

Game over voor loot boxes?

Nadat eerder gameontwikkelaars als Valve, 2K Games en Blizzard (Overwatch, Heroes of the Storm) onder druk van de Belgische Kansspelcommissie (en het gerecht) stopte met de verkoop van virtuele schatkistjes, is EA nu dus de volgende grote spelproducent die door de knieën gaat. Opmerkelijk, aangezien het geld uit deze loot boxes voor deze producenten één van de belangrijkste inkomstenbronnen zijn. EA geeft zelf aan dat deze spelwijziging ‘geen wezenlijke impact’ op de financiële prestaties zal hebben, maar de jaarcijfers schetsen een ander beeld: de producent haalde in 2018 maar liefst 67 procent (3 miljard euro) uit de verkoop van loot boxes. En zakenblad Forbes verwacht dat dit in 2019 zal stijgen tot 74 procent. 

De vraag is echter hoe lang gamebedrijven nog kunnen profiteren van loot boxes. Zeker nu meer en meer overheden zich gaan bemoeien met de verkoop van dergelijke virtuele verrassingspakketten. Waar in België de loot boxes al in de ban zijn, lijkt het ook stilaan game over te worden in andere landen. Zo probeert ook Nederland al een tijd om de digitale schatkistjes te schrappen uit games, maar zorgt de gedateerde kansspelwetgeving voor de nodige vertraging. Toch lijkt het slechts een kwestie van tijd. In België is sowieso een precedent geschapen voor de toekomst.


guidecasino.be