Ontdek alles over het Casino de Spa, het gokcentrum van de Ardennen

Alles over het Casino Spa

Kuuroord Spa is niet alleen gekend om haar gelijknamige bronwater en thermale baden, maar ook om het oudste casino van België: het Casino de Spa. Sinds 1763 (!) heeft het al een zuigende werking op bezoekers van de Waalse stad. Maak in dit artikel nader kennis met het Casino Spa, het gokcentrum van de Ardennen.

Casino de Spa: oudste casino van België

Algemene informatie

  1. Adres
  2. Openingstijden
  3. Onthaal
  4. Geschiedenis
  5. Impressie
  6. Spelaanbod

Adres Casino Spa

Rue Royale 4, 4900 Spa. Gratis parking is voorzien naast het Casino de Spa.

Openingstijden Casino Spa

  • Casino: dagelijks geopend van 11:00 tot 04:00 uur, op vrijdag en zaterdag zelfs een uurtje langer (tot 05:00 uur).
  • Speeltafels: doordeweeks open vanaf 20:00, in het weekend vanaf 16:00.
  • Restaurant: de brasserie van het Casino de Spa is elke dag open van 16:30 tot 24:00 uur, op vrijdag en zaterdag kan er tot 02:00 uur worden genoten van een hapje en een drankje.

Onthaal Casino Spa

  • Entree: gratis vanaf 21 jaar, met een geldige identiteitskaart op zak.
  • Etiquette: het oudste casino van België schrijft verzorgde kledingvoorschriften voor. Een casual voorkomen is dus prima.
  • Uitbater: Ardent Group, voordien Circus Group (online casino: Casino 777).

Geschiedenis Casino Spa

Casino de Spa depuis 1763
Radio-item over het historische Casino de Spa, met fraai beeldmateriaal. Audio is wel in het Frans. 

‘Het Casino de Spa, het allereerste casino ter wereld.’ Hiermee pakt het speelhuis van het wereldberoemde kuuroord uit op haar officiële site. Een prima marketingzet, maar wel eentje die feitelijk onjuist is. Het Casinò di Venezia staat namelijk te boek als het eerste officiële casino ter wereld. Het speelhuis aan de Canal Grande zag in 1638 het levenslicht, ruim 125 jaar voordat ook (het latere) België een eigen goktempel kreeg: in 1763 opende het speelhuis van het mondaine kuuroord namelijk haar deuren voor het grote publiek. Daarmee is het dus niet het allereerste casino ter wereld, maar wel het oudste exemplaar van ons land.

Trekpleister voor elite

Het ‘grote publiek’ waar het Casino de Spa zich in eerste instantie op richtte bestond uit de aristocratische elite en rijke burgerij die wel een centje kon missen. De Europese adel kwam toentertijd namelijk massaal naar de Waalse gemeente om zich in de beroemde thermen te laten verwennen, maar had ook nood aan wat extra vermaak. Dat was voor de co-burgemeesters Xhrouet Lambert en Gérard de Leau het sein om in te zetten op de bouw van ‘een complex waar de rijken konden spelen, dansen en drinken’. Het leidde tot de bouw van La Redoute de Spa, een majestueus bouwwerk (‘een heerlijk snoepje van wit en goud’) van de hand van de Luikse architect Barthélémy Digneffe met onder meer een theater, bal- en speelzaal (casino).

‘Gouden succes’ en tegenslag

De komst van het indrukwekkende multicomplex was de start van een gouden tijdperk voor het Waalse stadje. De Europese aristocraten stopten maar al te graag in Spa om zich eens lekker te fêteren en te genieten van de luxe van het kuuroord en het Casino de Spa in het bijzonder. Het zorgde voor de nodige inkomsten en groeiende investeringen, waarmee onder meer nieuwe luxehotels en het huidige gemeenschapshuis werden gefinancierd. Niets leek het succes te kunnen stoppen, maar dat was zonder de Luikse Revolutie van 1789, een verwoestende brand in 1807 (die twee derde van de stad in as legde) en diverse gokverboden gerekend. Het gebouw fungeerde zodoende tot het begin van de twintigste eeuw slechts afwisselend als speelhuis, maar veel meer nog als hotel, theater of puur kuuroord.

In ere hersteld

Na twee grote branden, in 1909 en 1917, volgden diverse restauraties aan het Casino de Spa. Het speelhuis anno nu dateert echter van 1980, toen het volledig in haar oude glorie werd hersteld. Sinds 2003 is het historische casino in het bezit van de Ardent Group, de voormalige Circus Group, en wordt het online casino - dat gekoppeld is aan deze concessie - uitgebaat door Casino 777.

Impressie Casino Spa

Casino de Spa 

Het Casino de Spa is een lust voor het oog, een ware eye catcher. Het monumentale pand, met fraaie tuin, is werkelijk om in te kaderen zo mooi. Het doet niet alleen recht aan de rijke historie van de goktempel, maar past ook perfect bij de grandeur die men kan verwachten van het oudste casino van België.

Grandeur tot de deur

Maar waar het exterieur bonuspunten scoort, blijft het interieur juist wat achter. De grandeur van weleer stopt namelijk aan de deur. Binnen is de aankleding oubollig, de structuur ver te zoeken en mist de uitstraling die past bij een speelhuis van deze statuur. Oude glorie dus, om het beestje maar een naam te geven. Een kritiekpunt dat door heel wat bezoekers, vooral op social media, wordt gedeeld. Een gemiste kans. Niet alleen voor het Waalse kuuroord zelf, maar ook voor uitbater Ardent Group, die véél meer uit deze gokparel zou (moeten) kunnen halen. Een grondige opknapbeurt, wellicht?

Prima aanbod

Voor wie echter genoegen neemt met wat minder pracht en praal biedt het Casino de Spa wél nog voldoende ruimte voor een leuke namiddag/avond. Zo kan er gespeeld worden op een van de ruim 100 verschillende slotmachines, een kaartje worden gelegd (blackjack of poker) of gekozen worden voor het duivelsspel van het casino (roulette). Daarnaast heeft de Waalse goktempel ook nog de beschikking over een brasserie, waar een vorkje geprikt kan worden. En ook aan de rokers wordt gedacht, met een speciale rokersruimte waar diverse gokkasten - waaronder elektronische roulette - kunnen worden gespeeld onder het genot van een sigaretje.

MEC Poker Open

Het speelhuis van Spa staat niet alleen in België, maar ook internationaal te boek als een gekend pokerparadijs. Voor liefhebbers van het spel vol list en bedrog is een gang naar het gokcentrum van de Ardennen dan ook een must. Het historische complex is veelvuldig gastheer van fraaie toernooien, zoals bijvoorbeeld het MEC Poker Open. Dit is een hoogstaand en zeer toegankelijk toernooi voor recreatieve pokerspelers die graag met lage inzet spelen. Kijk voor meer informatie op de website van de organisatie.

Spelaanbod Casino Spa

  • Bingo: elke dinsdag vanaf 19:00 uur (drie trekkingen).
  • Blackjack: de casinoversie van het bekende eenentwintigen.
  • Poker: Stud Poker, cashgames en toernooien.
  • Roulette: Roll’ Hit en Frans roulette, maar ook geautomatiseerde versies.
  • Speelautomaten: meer dan 100 verschillende gokkasten, waaronder heel wat oude klassiekers, maar ook nieuwe surprises.

guidecasino.be