Ontdek hier alles over het Casino Kursaal Oostende

Alles over het Casino Oostende

Wie denkt aan de Stad aan Zee, denkt al snel aan het Casino Kursaal Oostende. Het is een mythisch bouwwerk met een rijke geschiedenis die teruggaat tot de negentiende eeuw. Rode draad in deze historie is vermaak en ontspanning. Iets wat ook in het huidige Casino Oostende, het ‘Las Vegas aan de Noordzee’, te vinden is. Raak hier bekend met het grootste casino van Vlaanderen en één van de grootste speelhuizen van Europa!

Casino Kursaal Oostende: 'Las Vegas aan Zee'

Algemene informatie:

  1. Adres
  2. Openingstijden
  3. Onthaal
  4. Geschiedenis
  5. Impressie
  6. Spelaanbod

Adres Casino Oostende

Kursaal-Oosthelling 12, 8400 Oostende. Er zijn verschillende parkings in de omgeving van het Casino Kursaal Oostende, maar we adviseren om - mits niet volzet - gebruik te maken van de Parking Kursaal 1, aan het Monacoplein. Daar kost een plekje tussen 18:00 en 08:00 uur namelijk ‘slechts’ €8 ongeacht de parkeertijd.

Openingstijden Casino Oostende

  • Casino: dagelijks geopend van 09:00 tot 07:00 uur.
  • Speeltafels: elke dag open van 15:00 tot 05:00 uur.
  • Restaurant: de eetgelegenheid Vingt-et-un in het Casino Kursaal Oostende is dagelijk open van 18:30 tot 23:00 uur, op vrijdag en zaterdag zelfs tot middernacht.

Onthaal Casino Oostende

  • Entree: gratis vanaf 21 jaar, mits in het bezit van een geldige identificatie.
  • Etiquette: de dresscode in het speelhuis van de Stad aan de Zee omschrijft het establishment zelf als ‘verzorgd’. Als de kledingvoorschriften worden genegeerd bestaat de kans dat de toegang wordt ontzegd.
  • Uitbater: Partouche - vanaf de zomer van 2021 Infiniti Gaming Knokke (online casino: Bwin).

Geschiedenis Casino Oostende

De Vlaamse badstad en het Kursaal zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. En al héél lang. Sinds 1852, om precies te zijn. Toch gaat de geschiedenis van het Casino Oostende zelf nog verder terug. Voordat het speelhuis namelijk meeverhuisde naar de ‘culturele hotspot’ van de Stad aan de Zee was het gevestigd in het stadhuis van de stad. In de jaren veertig groeide het echter uit haar jasje, waardoor naar andere locaties moest worden gekeken.

Eerste Kursaal

Dat leidde in 1852 tot de komst van het Casino Kursaal Oostende. Het luxueuze houten bouwwerk op het Wapenplein was door architect Hendrik Beyaert ontworpen als een tijdelijke en simpel afbreekbare constructie, omdat de kustplaats toen nog een vestigingsstad was en de dijk tot het domein van defensie behoorde. Het pronkstuk van het door de Moren geïnspireerde gebouw was de concert- en balzaal die was versierd met prachtige mozaïeken.

Net als het eerste speelhuis van de Vlaamse badstad groeide ook het Casino Kursaal Oostende uit haar voegen. Met twee grote verbouwingen, in 1858 en 1865, werd geprobeerd om het bouwwerk levensvatbaar te houden. Bij de laatste opknapbeurt kreeg de ‘luxueuze ontmoetingsplek’ zelfs een nieuwe feest- en concertzaal van liefst 800 vierkante meter en een ruim glazen dak. In 1877 was het wegens ruimtegebrek echter alsnog einde verhaal voor de locatie aan het Wapenplein.

Nieuwe ligging, meer grandeur

Op initiatief van burgemeester Jean-Ignace Van Iseghem werd in 1878 door de architecten Felix Laureys en Joseph-Jean Naert een nieuw Kursaal ontworpen en uit de grond gestampt, het tweede exemplaar op de dijk. Ditmaal werd gekozen voor het westelijke uiteinde van de Zeedijk. Een beslissing die vooral werd ingegeven door financiële motieven: door de komst van het Casino Kursaal Oostende zou de waarde van de naastgelegen gronden, die in het bezit waren van de overheid, immers flink stijgen.

Gedurende twintig jaar was het gebouw aan de westelijke Zeedijk de place to be voor recitals en concerten van allerlei schoon volk: van lokale celebraties tot bekende (inter)nationale sterren. Het was dé blikvinger van de Stad aan Zee. Om dit aspect extra in de verf te zetten werd aan het eind van de negentiende eeuw besloten om het Kursaal flink onder handen te nemen, om zo het pand van nog meer rijkdom en grandeur te voorzien. Tussen 1898 en 1906 ging architect Alban Chambon elk jaar een halfjaar (van de herfst tot de lente) aan de slag om het complex een ‘sprookjesachtige uitstraling’ te geven: een deel van het gebouw werd gesloopt en vervolgens heropgebouwd met constructies vol marmer, eikenhout, graniet en mozaïek. Bovendien werd een overdekte gaanderij toegevoegd en een nieuw entreegebouw. Aan het eind van deze werkzaamheden was enkel het grondplan van Chambon nog gelijk aan het ontwerp van zijn voorgangers.

Het resultaat mocht er echter zijn: een luxueuze modernistische parel aan de Belgische kust. Ook eentje waar heel wat ruimte was voor ontspanning. Het Casino Kursaal Oostende had niet alleen diverse speelzalen, maar ook een bal-, concert-, correspondentie- en expositiezaal. Later zouden, tijdens het interbellum, nog een dancing en nachtclub worden toegevoegd.

Van Duitse bunker naar beschermd monument

Tijdens de Tweede Wereldoorlog brak de Duitse bezetter het Kursaal voor de tweede maal in haar historie helemaal af, om een enorm bunkercomplex in de plaats te bouwen. Na al het oorlogsgeweld, in 1945, wordt dan ook het proces gestart om het Casino Kursaal Oostende voor de derde maal volledig uit de grond te stampen. Een architectuurwedstrijd wordt uitgeschreven voor een nieuw gebouw, die wordt gewonnen door de Antwerpse bouwkunstenaar Léon Stynen - bekend van onder meer de speelhuizen van Knokke en Blankenberge.

Voor de Stad aan Zee ontwierp Stynen een monumentaal, maar eveneens zeer vooruitstrevend modernistisch gebouw met een rechthoekig volume en grote gebogen glazen gevels aan de zeezijde. De constructie an sich bestaat uit een skelet van gewapend beton, waardoor het gros van de binnen- en buitenmuren geen dragende functie heeft. Ook aan de artistieke inkleuring wordt gedacht met wandschilderingen van Paul Delvaux en Marc Mendelsohn, beelden van Olivier Strebelle en keramiek van Piere Caille. In 1953 wordt het nieuwe en ruimere Kursaal, dat - net als zijn voorganger - veel verschillende zalen ter ontspanning heeft, officieel ingehuldigd en in gebruik genomen.

Hoewel het modernistische gebouw met zijn grote raampartijen om in te kaderen is, had het er heel anders uit kunnen zien als Stynen volledig zijn zin had gekregen. "Het oorspronkelijke ontwerp was een ronde vorm, maar dat heeft hij moeten aanpassen naar een halve cirkel", aldus Nina Serulus van het Vlaamse Architectuurinstituut in De Tijd. "Hij had op het dak ook een beeldentuin voorzien, maar die is er nooit gekomen. De samenwerking met de kunstenaars dan weer wel."

Ook het ‘derde Kursaal’ van Oostende lijkt eind jaren tachtig tegen de grond te gaan, als er vanwege de slechte staat van het gebouw stemmen opgaan om de sloopkogel te hanteren. In 1994 wordt zelfs een architectuurwedstrijd uitgeschreven voor een nieuw pronkstuk op de Zeedijk. En in 1997 denkt men erover het complex deels te slopen en er een flat neer te zetten. Zover komt het echter niet. In 1998 wordt het Casino Kursaal Oostende namelijk erkend als beschermd monument. Wat volgt is een grootschalig restauratieproject in 2000 dat vier jaar in beslag neemt en waarbij het oorspronkelijke ontwerp van Steynen zoveel mogelijk wordt gerespecteerd. Ook het casinogedeelte krijgt tussen 2016 en 2018 een make-over, waardoor het ook de komende jaren haar bijnaam als ‘Las Vegas aan de Noordzee’ eer kan aandoen.

Impressie Casino Oostende

Casino Oostende - More Than A Casino - Aftermovie 

‘De rode draad doorheen het Kursaal is ‘ontspanning’. Alle zintuigen worden er geprikkeld met muziek, dans, kunst, lekker eten, vertier plezier en… de geur en de rust van de zee.’ Veel van hetgeen de uitbater van het Kursaal Oostende op haar site noemt is ook van toepassing op het casinogedeelte van het imposante pronkstuk, dat al sinds 2003 wordt geëxploiteerd door Partouche. Zeker nadat de Franse gokgroep tussen september 2016 en juli 2018 ruim vier miljoen investeerde in een grondige opknapbeurt en de vestiging iets van haar luxueuze grandeur teruggaf. “Het Las Vegas aan de Noordzee pakt uit met een nieuwe, frisse look en plaatst beleving centraal, naast urenlang speelplezier in verschillende zalen en op de slotmachines”, aldus marketingmanager Delphine Lootens tijdens de inhuldiging van het nieuwe casino op donderdag 5 juli 2019.

'Meer dan een casino'

Het Casino Kursaal Oostende staat te boek als het grootste casino van Vlaanderen en één van de grootste casino’s van Europa. Toch is het niet zozeer deze grootsheid die het speelhuis, dat te vinden is naast de imposante entree van het monumentale bouwwerk, zo indrukwekkend maakt, maar meer de ongekende mogelijkheden die het biedt voor een leuk avondje uit. Zo kan er gegokt worden op een van de ruim 240 speelautomaten, voor cash worden gespeeld in de pokerroom of een spannende duel worden gevoerd met het huis in klassiekers als blackjack en roulette.

Maar er is meer. Wat te denken bijvoorbeeld van de verschillende barretjes die er te vinden zijn, met de vintage lounge-bar met ‘industriële elementen met knipogen naar de fifties’ als absolute pronkstuk. Of het fraaie restaurant Vingt-et-un dat staat voor een unique dining experience met hoogstaande gerechten. Sinds de zomer van 2019 worden deze twee werelden zelfs gecombineerd in een heuse bohemian buitenlounge: The Terrace by Vingt-et-un.

En dan hebben we het nog niet eens gehad over het feit dat het casinobezoek eenvoudig te combineren is met een leuk concert of evenement in een van de vele zalen van het Kursaal. Het moge duidelijk zijn: het Casino Kursaal Oostende is 'meer dan een casino'. Voor een goede tijd moet je dan ook bij het ‘Las Vegas aan de Noordzee’ zijn!

Spelaanbod Casino Oostende

  • Blackjack: classic editie van de casinoversie van het overbekende eenentwintigen.
  • Poker: Texas Hold’em en Stud Poker, maar ook video poker op diverse automaten.
  • Roulette: Frans roulette, maar ook heel wat elektronische versies van het 'duivelsspel'.
  • Speelautomaten: ruim 240 gokkasten, waaronder heel wat klassiekers, maar ook moderne videoslots.

guidecasino.be