Alles en meer over het Casino Middelkerke

Casino Middelkerke: veelbesproken speelhuis

Geen Belgische goktempel gaat zo vaak over de tong als het Casino Middelkerke. In het verleden vaak vanwege de prachtige locatie, tegenwoordig meer omwille van de tragiek rond het nieuwe onderkomen. Dat vraagt om een introductie. Raak hier bekend met het Casino Middelkerke, het veelbesproken Vlaamse speelhuis. 

Algemene informatie

  1. Adres
  2. Openingstijden
  3. Onthaal
  4. Geschiedenis
  5. Impressie
  6. Spelaanbod

Adres Casino Middelkerke

Westendelaan 94, 8430 Middelkerke. Ruime parking aan het gebouw zelf.

Openingstijden Casino Middelkerke

  • Casino: dagelijks geopend van 09:00 tot 04:00 uur en vrijdag en zaterdag een uurtje extra (tot 05:00 uur).
  • Speeltafels: 14:00 tot 03:00 uur, vrijdag en zaterdag tot 04:00 uur.
  • Restaurant: dagelijks open van 12:00 tot 14:00 uur en van 18:00 tot 22:00 uur.

Onthaal Casino Middelkerke

  • Entree: gratis vanaf 21 jaar, met geldig identificatiebewijs.
  • Etiquette: de dresscode van het Grand Casino Middelkerke is stijlvol en verzorgd. Neem dus de moeite om je outfit uit te kiezen.
  • Uitbater: Napoleon Games.

Geschiedenis Casino Middelkerke

We schrijven 1891 als het eerste casino van Middelkerke zijn deuren opent: een bescheiden houten gebouwtje op het latere Epernayplein, dat door de Brusselse architect Alexis Dumont in opdracht van een plaatsgenoot (hotelier) is gebouwd. Al snel blijkt echter dat het speelhuis door het snel toenemende aantal toeristen uit haar voegen barst. Daar kan zelfs een uitbreiding met zijgebouwtjes niets aan veranderen.

Nieuw Casino Middelkerke 1.0

Het is voor de gemeente Middelkerke, dat in 1908 het gebouw aankoopt, reden genoeg om te kiezen voor de bouw van een gloednieuw casino - iets dat zich vaker zal herhalen. Het gemeentebestuur schrijft een architectuurwedstrijd uit, waarna de keus valt op het ontwerp van de beroemde Brusselse architect Georges Hobé

De nieuwe goktempel aan de Zeedijk wordt aan de vooravond van de Eerste Wereldoorlog (1914) feestelijk geopend, maar komt niet geheel ongeschonden uit de strijd. Na de wapenstilstand wordt het speelhuis door diezelfde Hobé dan ook volledig opnieuw opgebouwd.

Nieuw Casino Middelkerke 2.0

De facelift ten spijt overleeft ook het tweede casino van Middelkerke de tand des tijds niet. Tijdens de Tweede Wereldoorlog vat het kansspelhuis meerdere malen vlam, waarna het uiteindelijk ten onder gaat aan al het brute oorlogsgeweld. Ditmaal mag de plaatselijke architect August Vereecke de boulevard van de kustplaats opfleuren met een ontwerp. Hij kiest in 1953 voor een gebouw met klimmende dakkapellen, dat onherroepelijk is geïnspireerd door de befaamde cottagestijl.

Nieuw Casino Middelkerke 3.0?

afbraak casino Middelkerke 

Maar zoals zo vaak herhaalt de geschiedenis zich. En in 2016 start het gemeentebestuur van de Belgische kustplaats het proces om een nieuw Casino Middelkerke te realiseren. Het contract voor de bouw wordt uitbesteed aan een consortium van gokbedrijf Napoleon Games, aannemer Willemen en uitbater C-Hotels. Het project, van 30 miljoen euro, is er eentje om vingers en duimen bij af te likken: een futuristisch bouwwerk met grote glazen boog dat ‘meer is dan een casino’. ‘Het is een architecturaal landmark met een overdekte markthal, een congrescentrum, commerciële ruimtes, een hotel en een casino’, aldus bouwbedrijf Willemen. ‘Door de mix aan functies en het schitterende uitzicht, wordt dit een topattractie’.

Anno nu kan er aan de Zeedijk van het ‘schitterende uitzicht’ worden genoten, maar niet van(uit) een modern speelhuis. Het oude gokpaleis is weliswaar afgebroken, maar van het fonkelnieuwe exemplaar is nog geen steen gelegd. Volgens burgervader Jean-Marie Dedecker valt dat de aannemer aan te rekenen. 'Geen projectplanning en geen financieel plan: bouwgroep Willemen bleef systematisch in gebreke', aldus de burgemeester in Het Laatste Nieuws (HLN). Dedecker heeft inmiddels de stekker uit het bouwproject gehaald en zal weldra een nieuwe aanbestedingsprocedure starten. In de tussentijd zal de casinosite aan de Zeedijk worden ingericht in een tijdelijk evenementenplein met reuzenrad. 

Tijdelijk onderkomen

Maakt dat nu dat er maar acht in plaats van negen officiële ‘stenen’ casino’s open zijn in België? Nee, gokliefhebbers kunnen sinds september 2017 terecht in een tijdelijk onderkomen aan de Westendelaan. Napoleon Games, dat dus in 2016 de aanbestedingsprocedure won, baat daar nu het Grand Casino Middelkerke uit. Of het gokbedrijf ook de toekomstige gokparel aan de kust mag exploiteren, blijft echter de vraag. Wordt vervolgd dus. 

Impressie Casino Middelkerke

Grand Casino Middelkerke

 

Het speelpaleis aan de Westendelaan mag dan een tijdelijk onderkomen zijn, het is wél ingericht als een volwaardig casino. Napoleon Games heeft ruim 4 miljoen euro uitgetrokken om een immens grote witte villa om te toveren tot een waar gokpaleis. En de eerlijkheid gebiedt te zeggen: dat is bijzonder goed gelukt. Vooral in de knusse speelzaal is het goed toeven. Juist daar is de huiselijke sfeer’ van het ‘dorpscafé’ te vinden die het casino volgens duty manager Yves Jansen zo bijzonder maakt.

Wie echter de oprijlaan opdraait van het Grand Casino Middelkerke zal zich in eerste instantie eerder in een Hollywood-film over het betere jetsetleven wanen dan denken dat hij een gangetje maakt naar de plaatselijke ‘kroeg’. Aan het eind van de oprit wacht immers een statig wit bouwwerk met Griekse zuilen dat niet alleen dient als gokpaleis maar ook als hotel (Sporthotel Acropolis). Een parel aan de Belgische kust’, aldus het logement zelf.

‘Veilig en geborgen gevoel’

De pracht en praal van buiten zet zich binnen door. Alles in het casino van Middelkerke ziet er namelijk strak en luxueus uit. Toch doet de speelzaal bovenal warm aan. Dat komt niet alleen door de gebruikte kleurtinten in het interieur, maar vooral door de manier waarop het speelhuis is ingericht. ‘De inrichting is zo geplaatst dat iedereen overal bij betrokken is en je een overzicht hebt over de hele speelzaal’, legt Jansen uit op de site van het casino. ‘De slotmachines staan in een ronde waardoor de mensen kunnen rondlopen en eventjes een babbeltje slaan. Centraal staan de speeltafels zodat de mensen het spel ook kunnen volgen zonder de spelers te storen.’

Het zorgt ervoor dat je jezelf als klant snel thuis voelt. Of een ‘veilig en geborgen gevoel’ te pakken hebt, zoals de casinomanager van Middelkerke het zelf noemt. Het maakt het bezoek aan het tijdelijke speelpaleis van de Belgische badplaats tot een prima uitje. Ook voor een heerlijk hapje en een drankje ben je in het Grand Casino Middelkerke aan het juiste adres, want het beschikt over een prima restaurant: Bistro Bonaparte. En dan hebben we het nog niet eens gehad over het nodige live-entertainment dat wordt aangeboden.

Spelaanbod Casino Middelkerke

  • Blackjack: classic editie van de casinoversie van het bekende eenentwintigen.
  • Roulette: Frans Roulette, maar ook op diverse speelautomaten (elektronisch roulette).
  • Speelautomaten: ruim 100 verschillende gokkasten - van traditionele slotmachines tot moderne videoslots.  

guidecasino.be