Alles en meer over het Casino Knokke

Alles over het Casino Knokke

Het Casino van Knokke is al decennialang het visitekaartje van deze mondaine Vlaamse badplaats. De majestueuze trekpleister op het Albertstrand is dan ook meer dan één van de negen Belgische gokpaleizen. Het combineert speelgenot met grandeur, kunst en entertainment. Raak hier bekend met de ‘cultuurtempel van de Vlaamse kust’ alias het Grand Casino Knokke.

Casino Knokke: 'cultuurtempel' met grandeur

Algemene informatie

  1. Adres
  2. Openingstijden
  3. Onthaal
  4. Geschiedenis
  5. Impressie
  6. Spelaanbod

Adres Casino Knokke

Zeedijk-Albertstrand 509, 8300 Knokke-Heist. Parking is bij het gebouw voorzien.

Openingstijden Casino Knokke

  • Casino: dagelijks geopend van 11:00 tot 04:00 uur, vrijdag en zaterdag zelfs tot 05:00 uur.
  • Speeltafels: elke dag open van 15:00 tot 03:00 uur, vrijdag en zaterdag tot 04:00 uur.
  • Restaurant: dagelijks geopend van 18:30 tot 23:00 uur.

Onthaal Casino Knokke

  • Entree: gratis vanaf 21 jaar, met geldig identificatiebewijs.
  • Etiquette: de dresscode van het casino van Knokke is stijlvol en verzorgd. Steek dus wat moeite in je outfit.
  • Uitbater: Napoleon Games.

Geschiedenis Casino Knokke  

Het verhaal van het casino van Knokke start aan het begin van de twintigste eeuw (1923) als François Joseph Nellens, telg uit het bekende geslacht dat decennialang de macht uitmaakte in het Knokkense vastgoed, met zijn Société Immobilière Knocke Balnéaire het plan opvat om op het Albertstrand een prachtige goktempel te laten herrijzen. Er wordt een openbare architectuurwedstrijd uitgeschreven (1925), waar het moderne ontwerp van de Antwerpse architect Léon Stynen het haalt. Het is voor de jonge bouwkundige zijn eerste project, maar het levert hem heel wat toekomstig werk op. Zo ontwerpt hij onder meer de casino’s van Blankenberge (1932), Chaudfontaine (1938) en Oostende (1950-1952).

Het hybride speelhuis (een mix van moderne invloeden en de 'Beaux Arts'-stijl) wordt in recordtempo uit de grond gestampt: de in oktober 1929 gestarte werken worden reeds op 5 juli 1930 voltooid. Op diezelfde datum is ook de feestelijke opening van het Casino-Kursaal te Knocke-Albertstrand met een groot galaconcert onder leiding van Karel Candael. Hoewel de goktempel in de beginjaren enkel open is tijdens het zomerseizoen, vier maanden per jaar, groeit het wel uit tot het visitekaartje van de chique Belgische badplaats. Het mondaine speelpaleis nodigt uit: met in de namiddag ‘thé-dansant’ en in de avond cabaret, concerten, opera en recitals. En alle toenmalige sterren vinden hun weg naar de Belgische kust: Edith Piaf, Ray Ventura, Josephine Baker, Maurice Chevalier, Arthur Rubinstein en meer.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog maken de dames en heren in avondkledij in het casino van Knokke plaats voor de Duitse bezetter. De Wehrmacht legt beslag op een deel van het speelhuis, als onderdeel van de verdedigingslinie Atlantikwall, waarbij ze de grote feestzaal gebruiken ter ontspanning - ‘Kraft durch Freude’ heet dat. In 1943 toveren de Duitsers het casino om in een gecamoufleerde bunker met een houten kanon door de centrale glaswand aan de noordgevel. Logischerwijs laat het oorlogsgeweld haar sporen na, waardoor de eens zo luxueuze goktempel na de bevrijding van de Canadese troepen niet meer is dan een reünie, met het houten kanon als tastbare herinnering aan was einmal war.

‘Cultuurtempel van de Vlaamse kust’

Nadat Léon Stynen het Casino Knokke met een grondige renovatie iets van haar grandeur teruggeeft, manifesteert het speelhuis zich onder leiding van Gustave Nellens (ja, de zoon van...) vanaf de jaren vijftig als ‘cultuurtempel van de Vlaamse kust’. Hij maakt daarbij handig gebruik van zijn vele contacten uit de culturele wereld. Zo schitteren grote kunstenaars, waaronder Pablo Picasso, Max Ernst, Henri Matisse, Salvador Dali en René Magritte, in diverse zomertentoonstellingen. En ook gerenommeerde artiesten geven veelvuldig acte de présence: Jacques Brel, Frank Sinatra en Nat King Cole zijn slechts enkele voorbeelden.

Hoewel dergelijke sterren vandaag de dag ‘onbetaalbaar’ zijn, valt er nog altijd voldoende cultuur te snuiven op het Albertstrand. Vooral door het decor zelf. Denk aan het beeldhouwwerk ‘Eva’ van Eugène Dodeigne voor de ingang, maar ook aan de grote monumentale Venetiaanse kroonluchter a là zeven ton kristal en 2000 lampen (1952) en de 72 meter lange 360° muurschildering ‘Het Betoverde Rijk’ van René Margritte (1953). En dan zijn er ook nog prachtige wandtapijten van Jean Lurçat, het fresco van Keith Haring en de ‘Legendarische Reis’ van Paul Delvaux. Het Casino Knokke is sinds 2009 dan ook een bouwkundig erfgoed en de Magrittezaal is zelfs een beschermd monument.

Nieuw Casino Knokke

Nieuw Casino Knokke

 

Erfgoed of niet, vanaf 2021 gaat het Grand Casino Knokke - zoals het officieel heet - verhuizen: naar de Canada Square, vlak naast de huidige locatie. Eind 2017 stemde de gemeenteraad van de populaire kustplaats namelijk in met een prestigieus bouwproject van het architectenbureau Creneau International dat het plein een volledig nieuwe aanblik geeft. Het autoloze ‘belevingsplein’ zal bovengronds worden aangekleed met onder meer een wijnbar en amfitheater en een ondergrondse goktempel van 2.231 vierkante meter. Ook komt er onder de grond een nieuwe nachtclub van 752 vierkante meter, een wijnbar en een ondergrondse parking met 500 plekken en privégarageboxen. Zo komt het nieuwe casino van Knokke dus op een ‘bruisende’ locatie.

Het oude speelhuis zal hoogstwaarschijnlijk veranderen in een multifunctioneel centrum, met behoud van de monumentale Magrittezaal, waar naast evenementen ook exposities, congressen en banketten kunnen worden georganiseerd.

Update (31 oktober): het bijna 90-jarige casinogebouw zal na de verhuizing tegen de vlakte gaan. "In de plaats van het casino komt er een kunsthal met een multifunctioneel evenementencenter van maximum twee of drie hoog. Die evenementenhal zal ook mogelijkheden bieden voor exposities, banketten, allerhande activiteiten en congressen", aldus burgemeester Leopold Lippens (GBL).

Impressie Casino Knokke

Grand Casino Knokke

 

Het Grand Casino Knokke is een prestigieus casino met een rijke geschiedenis. Letterlijk en figuurlijk. In het verleden was het vooral in trek bij de (nouveau) riche. ‘Het had jarenlang een grote aantrekkingskracht voor een bepaalde laag van de bevolking’, stelde de Knokse burgemeester Leopold Lippens ooit in de lokale media. ‘Het casino was niet voor iedereen, hé. ’s Avonds gaf je acte de présence in smoking.’ Hoewel de goktempel tegenwoordig een ‘social meetingpoint’ is voor iedereen en de kledingvoorschriften een stuk losser zijn (‘stijlvol en verzorgd’ is het motto), proef je wel nog altijd de grandeur van weleer.

Dat begint eigenlijk al buiten, waar je wordt geconfronteerd met een elegant bouwwerk vol allure op een prachtlocatie - met zicht op de Noordzee, vlak aan de kust. Een chique bedoening dus. Deze mondaine ambiance zet zich voort in het casino zelf. Waar het spelaanbod (zie onder) in het verleden was uitgesmeerd over twee verdiepingen, is nu alles te doen op de bovenste etage. Na de lobby is het dus zaak om direct koers te zetten naar de bovenverdieping, waar diverse speelautomaten en tafelspelen (Blackjack en Frans Roulette) wachten.

‘Klant is chique koning’

De grandeur van weleer is in de ruime speelhal van het Grand Casino Knokke nog goed merkbaar. Dat zit hem niet alleen in de chique aankleding, met veel pracht en praal (waaronder zeer fraaie kroonluchters), maar ook aan de rijke hospitality. Het casino presenteert zichzelf dan ook als een plek waar de klant koning is, om zo de ultieme casinobeleving te creëren. ‘We willen onze klanten soigneren en hen keer op keer een vermakelijke avond aanbieden’, legt duty manager Véronique Seels uit op het digitale domein van het speelhuis. ‘Grand Casino Knokke wordt zo een soort van ‘social meetingpoint’ waarbij de bezoekers niet alleen willen spelen, maar echt willen samenkomen voor de beleving in het Casino’. En we moeten zeggen: dat lukt prima. De goktempel is dan ook te vergelijken met een charmante, glamoureuze ‘Oude Dame’.

Het bezoek aan het visitekaartje van de mondaine Vlaamse kustplaats kan eenvoudig gecombineerd worden met een heerlijk diner. Het speelhuis beschikt namelijk over een sfeervol restaurant: Mascotte, waar topchef Christian Van den Ouden de scepter zwaait. Samen met zijn team schotelt Van den Ouden allerlei ‘culinaire hoogstandjes’ uit de Frans-Belgische keuken voor. Het fraaie gokpaleis is overigens ook de place to be voor een (bedrijfs)feestje of meeting, want het heeft de beschikking over vier grote zalen die een zekere grandeur uitstralen: de Bonaparte zaal, de Kroonluchterhal (met de monumentale kroonluchter van Venetiaans kristalglas), de Margritte zaal (met de panoramische muurschildering ‘Het Betoverde Rijk’) en de Vlaamse zaal.

Spelaanbod Casino Knokke

  • Blackjack: classic editie van de casinoversie van het overbekende eenentwintigen.
  • Roulette: Frans roulette, maar ook machines met elektronische roulette.
  • Speelautomaten: ruim 200 gokkasten, waaronder golden oldies, maar ook moderne videoslots.

guidecasino.be