Ontdek alles over het Casino Blankenberge, de trots van de Zeedijk

Alles over het Casino Blankenberge

Net als het Casino Oostende en Casino Knokke is ook het Casino Blankenberge belangrijk geweest in de ontwikkeling tot populaire badplaats. Sterker: het zette de West-Vlaamse kuststad op de kaart. Dat vraagt om een introductie. Lees hier meer over het Casino Blankenberge, de trots van de Zeedijk.  

Casino Blankenberge: symbool van de stad

Algemene informatie:

  1. Adres
  2. Openingstijden
  3. Onthaal
  4. Geschiedenis
  5. Impressie
  6. Spelaanbod

Adres Casino Blankenberge

Zeedijk 150, 8370 Blankenberge. Beveiligde private parking is voorzien onder het casino. Deze is bereikbaar via het casinoplein.

Openingstijden Casino Blankenberge

  • Casino: dagelijks geopend van 09:00 tot 05:00 uur, in het weekend en op feestdagen zelfs tot 06:00 uur.
  • Speeltafels: elke dag open van 15:00 tot 04:00 uur, in het weekend en op feestdagen tot 06:00 uur.
  • Restaurant: de eetgelegenheid l’Orange is dagelijks open van 15:00 tot 23:00 uur.

Onthaal Casino Blankenberge

  • Entree: gratis vanaf 21 jaar, mits in het bezit van een geldige identiteitskaart.
  • Etiquette: ‘dress to impress’ is het kledingvoorschrift aldus de officiële site van het Blankenbergse speelhuis. Dat vertaalt zich vrij in een ‘verzorgde kledingstijl’.
  • Uitbater: NV Blancas, onderdeel van het Britse Rank Group (online casino: Unibet).

Geschiedenis Casino Blankenberge

Sinds 18 juli 1886 prijkt er op de Blankenbergse Zeedijk een fier casino. Het allereerste speelhuis is het directe resultaat van een wedloop tussen de Belgische kuststeden om de place to be te zijn aan de Noordzee. Nadat de ‘grote broer’ in 1878 uitpakt met een splinternieuw Casino Kursaal Oostende is Blankenberge aan zet: de gemeenteraad schrijft een architectuurwedstrijd uit voor de bouw van een eigen casino-kursaal. Uiteindelijk valt de eer te beurt aan de Brusselse architecten Emile Hellemans en Octave Van Rysselberghe om het pronkstuk te realiseren. Wat volgt is een groots bouwwerk in een Vlaamse neorenaissance en neoclassicistische stijl.

Casino-kursaal

Ook de officiële inhulding van de goktempel is groots te noemen. Om de komst van het eerste Casino Blankenberge extra in de verf te zetten, pakt de badplaats namelijk uit met een enorm feest van internationale allure. Een kleine greep uit het programma: talloze speeches, een banket met 20 gangen (!), een concert met galabal, volksvermaak en flink wat vuurwerk. De komst van het chique feestpaleis, in combinatie met de net geopende pier en een flink aantal luxehotels, zorgt ervoor dat Blankenberge zijn voet aan het eind van de negentiende eeuw definitief naast die van andere populaire Belgische badplaatsen plaatst. Het ‘kleine broertje’ is eindelijk groot geworden.

Ruim veertig jaar later valt het doek voor het casino-kursaal. Niet als gevolg van de verwoestingen van de Eerste Wereldoorlog, want de goktempel aan de Zeedijk blijft hiervan wonderwel gespaard, maar vanwege ouderdom. Het Casino Blankenberge is, meerdere restauraties en verbouwingen ten spijt, helemaal op. Het sein voor het stadbestuur om in 1932 de sloophamer boven te halen, het complex met de grond gelijk te maken en ruim baan te maken voor de bouw van een splinternieuw speelhuis aan de kust.

Nieuw Casino Blankenberge

De man voor deze klus is architect Léon Stynen, de man achter de casino’s van Knokke (1930), Chaudfontaine (1938) en Oostende (1950-1952). De Antwerpse casino king ontwerpt samen met lokale bouwkunstenaars Van Sluys en Speybrouck een modernistisch art-déco gebouw, inclusief een toren aan de kant van de Zeedijk. Zwaar getekend door de Tweede Wereldoorlog moeten er herstelwerkzaamheden worden volbracht om het Casino Blankenberge weer functioneel te maken. Het blijkt de start voor wat komen gaat: een veelvoud aan restauraties. De structuur van het complex blijkt in de jaren zestig en zeventig namelijk flink verouderd. In 1975 wordt zelfs geopperd om het complex te slopen, maar dat gaat toch niet door. Wat volgt is - u raadt het al - een opknapbeurt.

Tussen 1992 en 1995 wordt het Casino Blankenberge (voorlopig) voor de laatste keer volledig gerenoveerd en aangepast aan de hedendaagse noden. Zodoende staat er anno nu een modern complex, maar eveneens een gebouw dat nog maar bar weinig herinnert aan het originele ontwerp uit 1932. De strakke grootsheid van weleer is ingeruild voor moderne degelijkheid zonder franje. Iets wat zelfs de speelse drie baby’s aan de gevel, kunstwerken van de Tsjechische kunstenaar David Cerny, niet kunnen verbloemen.

Van ‘feestpaleis’ naar ‘ontmoetingsplek’

Het Casino Blankenberge heeft dan wellicht niet meer de grandeur van weleer, het is nog altijd wél het pronkstuk van de Zeedijk. Waar het in het (prille) verleden vooral een feestpaleis voor de elite was, is het nu een ontmoetingsplek voor iedereen. Het biedt dan ook allerlei vormen van ontspanning: met onder meer casinospelen, heerlijk eten, kunst en muziek.

Impressie Casino Blankenberge

Casino van Blankenberge 

Een gezellige speelzaal met verschillende tafelspelen en gokkasten, een stijlvolle bar, een mooi restaurant, flink wat promoties en ook nog eens uitzicht op zee. Het zijn in een notendop de belangrijkste troeven van het Casino Blankenberge. De Blankenbergse goktempel is kleiner dan die van de andere Belgische kuststeden, maar oogt daardoor ook vlot een stuk knusser. In een ‘huiskamersfeer’ kan vervolgens genoten worden van gokkasten, roulette, blackjack en poker - de locatie is zelfs zo nu en dan gastheer van professionele pokertoernooien.

‘Meer dan een speelhuis’

Wat ook opvalt is dat het Casino Blankenberge, in tegenstelling tot heel wat andere Belgische speelhuizen, geregeld uitpakt met promoties en speciale evenementen voor haar bezoekers, zoals geinige thema-avonden. Het past in de marketingstrategie van het casino van de badplaats dat zich profileert als ‘meer dan een speelhuis’. Ook de aanwezigheid van het restaurant L’Orange, waar je - met zicht op zee - stijlvol kunt genieten van een uitgebreide kaart vol lekkernijen, past in dat plaatje. Evenals de chique centrale bar die zich in temidden van al het gokgeweld bevindt.

Boost casinobezoek met ‘beleveningen’ 

‘Kom naar het Casino Blankenberge en laat je wegwijs maken in de spannende wereld van tafelspelen en slotmachines.’ Het is zo dat het Vlaamse speelhuis haar ‘belevingen’ presenteert. Dat zijn op maat gesneden casino-pakketten vol spelplezier: voor beginners (newbies) tot feestgangers en echte smulpapen, aangezien bij sommige ‘belevingen’ ook een uitgebreid diner en versnaperingen zijn inbegrepen. Meer weten: bekijk alle verschillende pakketten dan op de site van het Blankenbergse speelhuis.

CC Casino

Met de ‘belevingen’ speelt de goktempel aan de Noordzee ook succesvol in op een ander sterk punt: de vele mogelijkheden ter ontspanning. Naast het casino en de aanwezige horeca beschikt het complex namelijk ook nog over een heus cultuurcentrum (CC Casino), wat bestaat uit een vijftal zalen en de tentoonstellingsruimte De Meridiaan. Blikvanger is nog altijd de wanddecoratie Zeeslag bij Sluis van kunstenaar Albert Saverys in de Saveryszaal, waar dikwijls feesten en allerhande theater- en muziekoptredens worden gehouden.

Aan renovatie toe

Overigens is, op het moment van schrijven, wel te zien dat het casino van de Vlaamse kuststad aan een flinke opknapbeurt toe is - zowel qua interieur als exterieur. Niet alleen is de aankleding van de inkomhal en speelzaal gedateerd, maar ook de gevels en raampartijen hebben hun beste tijd gehad. Daar ligt dus een schone taak voor de huidige concessiehouder, die al heeft aangegeven hiervan werk te maken. ‘Deze unieke plek moet symbool staan voor de heropleving van de badstad’, klonk het bij de toekenning van de casinovergunning voor de periode 2021-2035 aan de NV Blancas.

Spelaanbod Casino Blankenberge

  • Blackjack: de casinoversie van het welbekende eenentwintigen.
  • Poker: Ultimate Texas Hold’em en Texas Hold’em.
  • Roulette: Amerikaans roulette, maar ook verschillende elektronische versies.
  • Speelautomaten: een ruim aanbod aan gokkasten - met klassiekers als ‘Book of Ra’ en ‘Temptation Queen’, maar ook heel wat toffe nieuwe videoslots.

guidecasino.be